소변이 제대로 나오지 않는다면… 전립선비대증 의심

[정희원 기자] 전립선비대증에 시달리고 있음에도 불구하고 제때 치료하지 않고 방치하는 안타까운 중장년층 사례가 많다. 전립선비대증의 주요 증상인 배뇨장애를 단순 노화로 치부하기 때문이다. 

 

전립선비대증이란 생식 기관인 전립선에 결절이 형성돼 세포가 계속 증식하며 점차 커져 나타나는 비뇨기 질환이다. 이로 인해 요도를 압박해 정상적인 배뇨 활동을 방해하는 것이 특징이다. 

전립선 조직이 비정상적으로 커지면 요도를 협소하게 만들어 소변을 본 후에도 개운하지 않은 잔뇨감, 소변 줄기가 끊어져 다시 시작하는 단절뇨, 소변을 참기 어려운 절박뇨 등을 일으킨다. 

 

뿐만 아니라 수면 중 소변을 보기 위해 1회 이상 일어나는 야간뇨, 한참 있어야 소변이 나오기 시작하는 배뇨지연 등도 나타나 삶의 질을 현격히 저하시킨다. 게다가 이로 인해 방광 기능마저 악화시키는 것이 전립선비대증의 주요 증상이다. 

 

문제는 전립선비대증 원인이 아직까지 명확하게 밝혀지지 않았다는 점이다. 다만 환자 대부분이 중장년층이라는 점을 감안할 때 노화와 관련 있는 것으로 추측된다. 이외에 가족력, 남성호르몬 분비 등도 주요 원인으로 꼽힌다. 

 

따라서 배뇨장애에 시달리고 있다면 지체하지 말고 비뇨기과에 내원해 병력 청취 및 증상 평가, 신체검사, 소변검사, 요속 및 잔뇨량 검사, 전립선 초음파 검사, 전립선특이항원(PSA) 측정, 요역동학 검사 및 유로커프 검사, 내시경 검사 등을 받아볼 필요가 있다.  

 

전문가들은 전립선비대증 치료에 앞서 중요한 요소로 체계적인 정밀 검사 과정을 꼽는다. 대기요법, 약물요법, 최소 침습적 치료, 수술적 방법 등 환자 개개인 상태에 맞춰 다양한 치료 방법을 결정해야 하기 때문이다. 

 

실제로 의학계에 따르면 정밀 진단 부재로 인해 치료 후 전립선비대증 재발 사례에 시달리는 사례가 더러 존재한다. 전립선비대증의 원인이 되는 비정상적인 전립선 조직을 얼마나 완벽하게 제거하느냐 여부에 따라 재발 유무 및 기간이 달라진다. 

 

골드만비뇨기과 서울역점 류제만 원장은 “환자가 전립선 비대증으로 어느 정도 고통을 호소한다면 먼저 약물요법을 시행하지만, 이것만으로 치료가 힘든 경우 수술적 치료를 고려할 수 있다”며 “비대 조직을 제거하지 않고 묶어 두는 유로리프트, 거대한 전립선 비대 조직을 제거하는데 용이한 홀렙 수술 등이 대표적”이라고 설명했다. 

 

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