美 양대 경제수장 “코로나 대응 경기부양 적극 추진”

제롬 파월 미국 연방준비제도 의장(왼쪽)과 스티브 므누신 미국 재무장관이 지난달 30일 미국 하원 금융서비스위원회에 출석해 발언하고 있다. 출처=미국 하원

[임정빈 선임기자]미국 경제 정책의 양대 수장인 스티븐 므누신 재무장관과 제롬 파월 연방준비제도(Fed·연준) 의장이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태에 대응, 경기부양책을 지속하겠다는 의지를 밝혔다.

 

1일 로이터와 AP 등 외신에 따르면 파월 의장은 미국 하원 금융서비스위원회에 출석, “경제회복이 예상보다 빨리 시작됐지만 생산과 고용 등에서는 여전히 위기상황”이라며 “여성과 소수민족이 겪는 고통이 여전하며, 사람들이 외출에 대해 안전하다고 느끼기 전까지 완전한 경기회복은 불가능하다”고 밝혔다.

 

이와 함께 올해 2분기 미국 국내총생산(GDP) 감소가 사상 최대 규모가 될 가능성이 있다고 우려했다.

 

파월 의장은 또 경기회복이 느리고 또 불균형하게 진행되는 상황에서는 더 많은 재정 및 금융지원이 필요하다는 의견을 피력했다.

 

미국 하원에서는 연준이 실물경제를 뜻하는 메인스트리트보다 월스트리트에 대해서만 엄청난 지원을 함으로써 경제적 불평등을 촉발했다는 지적이 나왔다.

 

연준은 그동안 수조 달러의 채권을 매입한 가운데 은행 대출을 지원하기 위한 12개 프로그램을 시작한 바 있다.

 

또 연준은 지난달 중순에는 월마트와 AT&T, 버크셔해서웨이 등 개별회사의 채권 4억2800만달러를 매입한 바 있다.

 

반면 메인스트리트에 대한 연준의 대출은 아직 실시되지 않고 있다.

 

파월 의장은 이에 대해 앞으로 수개월 내에 메인스트리트에 대한 대출이 구체화될 것이라고 밝혔다.

 

이날 파월 의장과 같이 하원에 출석한 므누신 장관은 코로나19로 타격을 입은 식당과 호텔 및 기타사업체를 지원하기 위해 1400억달러규모의 대출을 실시하겠다고 말했다.

 

이는 중소기업 고용 유지를 위한 급여보호프로그램(PPP) 용도로 책정된 예산 중 남은 금액을 전용하기 위한 것이다.

 

므누신 장관은 “(해당 예산)전용에 초당적 지지가 있는 것으로 보인다”며 “돈을 빨리 마련할 필요가 있다”고 말했다.

 

이는 집권 공화당이 최근 민주당이 추진한 3조달러 규모의 경기부양법안을 ‘낭비"라며 무산시킨데 대한 보완책인 것으로 풀이된다.

 

jblim@segye.com

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